האוניברסיטה העברית בירושלים נוסדה ב-1918, ונפתחה רשמית ב-1925.

האתר נמצא על מורדותיו המזרחיים של הר הצופים, בותנאי הקרקע מורכבים ודורשים לייצב את המבנה על השיפוע ההררי, לשם כך הוקמו יסודות מיוחדים לבניין.
במבנה המכון מחלקות מחקר ומשרדים לחוקרים, אולמות הרצאות, ספרייה, חדרי סמינרים, כיתות, קפיטריה ואזורי שירות ותמיכה.